Macerado múltiple en frío

El hecho de escribir esta entrada es,simplemente, por una apreciación organoléptica de un macerado doble (con tres vegetales) que estoy realizando y tras la primera tongada ha sido tal el color y olor que he percibido que he decidido compartirlo porque será fácil de trasmitir. La capacidad que tiene un solvente de saturarse de solutos ,  en el método de maceración en frío, nos va a  permitir utilizar el resultado de una maceración a su vez, como solvente, para arrastrar los principios de un segundo vegetal (u otra vez el mismo). En el caso que nos ocupa, el proyecto consiste en realizar una maceración de Caléndula Oficinalis en aceite de girasol (con vitamina E) para aprovecharnos tal y como figura en el estudio de la importante empresa Sigma-Aldrich – dedicada a análisis,cromatografía, química, biología y productos comerciales – de sus importantes propiedades entre las cuales necesito las antiinflamatorias y antioxidantes, proporcionadas por sus triterpenos (faradiol) y sus hasta 19 carotenos. Liberamos (con paciencia) la Caléndula de cultivo biológico, de todas aquellas partes que no fueran pétalos y cáliz, para evitar contaminaciones cromáticas (algo se escapa) más estéticas que de otro tipo. Trituraremos con cuchillas para obtener un aglomerado más denso y así incrementar la relación droga/solvente, al introducirlo en el recipiente  alcanzó una proporción 1:5 aprox. al ser saturada con el aceite. El aceite elegido entre los recomendados ha sido el de girasol alimentario con vitamina E por su capacidad extractora y su asequible precio. Se procedió a sellar y forrar el recipiente y se introdujo éste en agitador mecánico 15 minutos diarios por espacio de 4o días, tiempo empleado normalmente en una maceración con agitación manual, en espacio con una temperatura ambiente más o menos estable a 21ºC. Trascurrido ese tiempo se observa una coloración más anaranjada que en ocasiones anteriores donde no se empleó el agitador mecánico y aunque pudiera ser debido a la coloración de la droga empleada en cada ocasión, creo que ha influido mucho el uso del agitador,  pero lo que me produjo una gran impresión y me sedujo a escribir estas líneas,es que soy capaz de describir el olor del macerado con una sola palabra: miel. abeja calendula

Miel, es inconfundible su olor y me refiero a la miel estándar que conocemos todos y que comercialmente se conoce como milflores (a diferencia de las específicas como las que hay por mi zona: Azahar o Romero). No he encontrado referencia en Internet en cosmética casera, nadie que haya observado o se haya dignado mencionarlo y cuando yo, en ocasiones anteriores, ya digo, he realizado una agitación manual no lo he observado de manera tan evidente. Esto, simplemente, corrobora la importancia que la dinamización tiene a la hora de hacer un extracto. Recordamos: la dinamización es la suma de la acción del solvente y una adecuada agitación del medio para que las concentraciones diferentes del solvente ayuden a trasfundir los principios encerrados en las células vegetales Os dejo un pequeño vídeo para que veáis también el color alcanzado del macerado.

Acabaré dentro de un mes cuando el macerado más un 20% de aceite que se ha perdido en filtros, manipulación, vegetal embebido,…extraiga, a una cantidad algo inferior de manzanilla que la utilizada con la caléndula por su mayor esponjosidad, sus propiedades anti-inflamatorias también y antisépticas entre otras. Junto con la manzanilla incluí un 20% de flor desgranada de Lavanda que presenta similares propiedades para conseguir un oleato bien cargado de principios que nos servirán tanto para su aplicación directa como para formar parte de cremas o ungüentos y combatir picaduras, dermatitis atópica, irritaciones, etc..

Macerado múltiple

Filtrados de la maceración de oleato de Caléndula, Manzanilla y Lavanda

Ha pasado un mes y como podéis apreciar en la foto, el color se ha mantenido más o menos estable, no se si  ha influido los tonos amarillentos que pudiera proporcionar la Manzanilla o los violáceos de la Lavanda, pues con los medios caseros no es posible hacer un análisis fiable de color. En cuanto al olor sigue predominado principalmente el olor a miel con un delicado toque a manzanilla, sin que llegue a apreciarse con la proporción empleada olor a Lavanda.

Agitador casero para macerados

La maceración es el proceso por el cual los principios activos que se encuentran en los vegetales difunden desde el interior celular al medio disolvente que lo envuelve completamente durante un determinado tiempo. Según el disolvente a la maceración se le conoce como alcohólica, lipídica (aceites, grasas…), hidrólica, glicólica, glicérica o combinaciones de algunas de ellas, en cualquier caso la maceración tiene unas características que hemos visto en anteriores artículos y en su elaboración diferentes procedimientos que varían de un artesano a otro.

macerationscalLa maceración en frío, tiene ventajas e inconvenientes a la hora de extraer determinados principios, así es más ineficaz a la hora de extraer diferentes principios frente a otros procedimientos de extracción,  menos eficaz con sustancias livianas y mejor con pesadas, etc…pero en general contamos con un procedimiento que requiere poca técnica y utillería.

Una de las operaciones que hay que realizar si o si, es la dinamización. Como sabéis el paso de solutos (los principios que queremos extraer p.ej.) se realiza siempre desde la zona de más concentración hacia la de menos, por tanto cabría esperar que simplemente dejando el vegetal inmerso en el disolvente alcanzaremos el equilibrio sin hacer nada, esperando un tiempo pacientemente.

Sin embargo otros fenómenos físicos intervienen en el proceso, temperatura, gravedad, densidad, viscosidad,…un burdo ejemplo: si vierto en un recipiente dos vaso de agua uno salada y otro dulce nos dará una mezcla de agua algo salada, pero si yo vierto primero la salada y luego con muchísimo cuidado gota a gota la dulce, resulta que se queda flotando sin mezclarse, como ocurre en los acuíferos próximos a la costa que son explotados mediante pozos. ¿Qué ocurre cuando se sobre explota dicho pozo?  la zona dulce es estrecha y las turbulencias mezclan y salinizan el acuífero.

Tenemos pues que ayudar a nuestro macerado y hacer que durante el periodo de maceración, todo el disolvente entre en contacto con el vegetal, evitando que por motivos que mencionábamos más arriba queden partes con gradientes diferentes de concentración, esto lo conseguimos agitando diariamente por lo menos nuestro macerado.

Para evitarnos, más los olvidos que la faena de agitación, he construido este agitador casero: dificultad fácil

materiales: un ventilador viejo de ordenador, un tupper de plástico que quepan los recipientes que usemos para las maceraciones, unos tornillos con tuercas, un tornillo de madera, 4 ventosas de plástico del baño, y un trasformador de 12 voltios (en los chinos hay por 5,50 euros unos con muchas salidas y voltajes)

Os pongo un vídeo casi en tiempo real de su construcción.

Lamento los fuera de plano ocasionales, afortunadamente es muy sencillo fabricarlo y como los ventiladores no gastan nada puedes construir y hacer funcionar a la vez sin ningún problema hasta 4 agitadores a la vez con el mismo transformador aprovechando las puntas, eso si el ruido será importante.

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hasta botellas de litro sin problemas

Agitador magnético casero

Un agitador magnético es un aparato que permite la agitación de un líquido mediante un pequeño imán recubierto de un plástico resistente que se introduce en el vaso que contiene el líquido y que está sometido a las fuerzas de un campo magnético generado por otro imán o imanes, es esa pieza blanca que ves en la foto. El precio en tiendas especializadas varía en función del tamaño y si incorpora o no calentador, oscila pues entre los 80 y los 400 euros.En este artículo vamos a ver como construir uno con poco dinero.

Dificultad media.

M20141029_183609ateriales: un recipiente de plástico tipo tuperware, un ventilador de ordenador, un circulo de cartón, 2 imanes de los chinos, tornillos largo y finos y un puñado de tuercas y un trasformador de 12V. con regulador o un transformador fijo y un regulador aparte de corriente continua.

20141029_175539El ventilador de ordenador es ideal porque tiene un armazón de plástico con cuatro orificios para atornillarlo al tuperware, es una pieza que normalmente se deshecha cuando se cambia de ordenador. En el círculo central irá pegado el círculo de cartón y sobre éste los imanes, por eso cuando lo atornillemos al tuperware pondremos un par de tuercas para dejar un hueco y que no roce los imanes con la tapa

20141029_175850El transformador: el ventilador de ordenador funciona con corriente continua de 12 voltios, si le pones un transformador de igual o menor voltaje funcionará, si utilizas uno de mayor voltaje lo quemarás. Lo normal es que los transformadores que tienes por casa sean de 12 o menos voltios, excepto el de un ordenador portátil que tiene más. Hay trasformadores que tienen una ruedecita incorporada que sirve para dejar pasar más o menos voltaje con lo que ya estaría solucionado el tema.

20141029_175604Regulador: si lo compras aparte porque ya tienes transformador en China puede salirte por 3 ó 4 euros. Todos tienen o cuatro hilos o cuatro tornillos: dos van al trasformador (power) y dos van al ventilador(motor). Este es el punto que le da la dificultad al proyecto pues aunque el ventilador da lo mismo para que lado gire, los cables que van del transformador al regulador deben respetar la polaridad. (si tienes un transformador con ruedecita te libras de esto).

20141029_194256Los imanes los colocaremos sobre el círculo de cartón de manera que queden lo más centrado posible con las partes que se atraen próximas, pero separadas, a una distancia igual a la mitad del imán móvil, como podéis ver en la foto, yo no pensaba que influiría en exceso esa exactitud en la colocación, pero si lo es, como apreciaréis en el vídeo. Para fijar el cartón al ventilador al final usé un trozo de cinta doble cara.

La utilidad es relativa en la cosmética casera, el agitador puede  ser utilizado para la incorporación de sustancias en líquidos con una disolución lenta (cafeína, xantana, avena, jalea…) pero no nos sirve si la solución es espesa o viscosa como las cremas. A modo de ejemplo en el vídeo disuelvo un 1% de xantana en 200 cm3 de agua y le vino justito, hube de sustituir el transformador de 6v. por el rojo de 12v., un vaso con mayor cantidad hubiera fracasado.

Un uso para realizar tintura madre evaporando alcohol puede ser eficaz, aunque el hecho de que el agitador no tenga posibilidad de calefacción no me gusta, otro uso sería para provocar un estrés físico en una crema casera que queramos comprobar la estabilidad de los emulsionantes  frente al desfase, evitar el precipitado de sustancias cuando quedan en reposo, provocar dispersión de sustancias inmiscibles…