Agitador casero para macerados

La maceración es el proceso por el cual los principios activos que se encuentran en los vegetales difunden desde el interior celular al medio disolvente que lo envuelve completamente durante un determinado tiempo. Según el disolvente a la maceración se le conoce como alcohólica, lipídica (aceites, grasas…), hidrólica, glicólica, glicérica o combinaciones de algunas de ellas, en cualquier caso la maceración tiene unas características que hemos visto en anteriores artículos y en su elaboración diferentes procedimientos que varían de un artesano a otro.

macerationscalLa maceración en frío, tiene ventajas e inconvenientes a la hora de extraer determinados principios, así es más ineficaz a la hora de extraer diferentes principios frente a otros procedimientos de extracción,  menos eficaz con sustancias livianas y mejor con pesadas, etc…pero en general contamos con un procedimiento que requiere poca técnica y utillería.

Una de las operaciones que hay que realizar si o si, es la dinamización. Como sabéis el paso de solutos (los principios que queremos extraer p.ej.) se realiza siempre desde la zona de más concentración hacia la de menos, por tanto cabría esperar que simplemente dejando el vegetal inmerso en el disolvente alcanzaremos el equilibrio sin hacer nada, esperando un tiempo pacientemente.

Sin embargo otros fenómenos físicos intervienen en el proceso, temperatura, gravedad, densidad, viscosidad,…un burdo ejemplo: si vierto en un recipiente dos vaso de agua uno salada y otro dulce nos dará una mezcla de agua algo salada, pero si yo vierto primero la salada y luego con muchísimo cuidado gota a gota la dulce, resulta que se queda flotando sin mezclarse, como ocurre en los acuíferos próximos a la costa que son explotados mediante pozos. ¿Qué ocurre cuando se sobre explota dicho pozo?  la zona dulce es estrecha y las turbulencias mezclan y salinizan el acuífero.

Tenemos pues que ayudar a nuestro macerado y hacer que durante el periodo de maceración, todo el disolvente entre en contacto con el vegetal, evitando que por motivos que mencionábamos más arriba queden partes con gradientes diferentes de concentración, esto lo conseguimos agitando diariamente por lo menos nuestro macerado.

Para evitarnos, más los olvidos que la faena de agitación, he construido este agitador casero: dificultad fácil

materiales: un ventilador viejo de ordenador, un tupper de plástico que quepan los recipientes que usemos para las maceraciones, unos tornillos con tuercas, un tornillo de madera, 4 ventosas de plástico del baño, y un trasformador de 12 voltios (en los chinos hay por 5,50 euros unos con muchas salidas y voltajes)

Os pongo un vídeo casi en tiempo real de su construcción.

Lamento los fuera de plano ocasionales, afortunadamente es muy sencillo fabricarlo y como los ventiladores no gastan nada puedes construir y hacer funcionar a la vez sin ningún problema hasta 4 agitadores a la vez con el mismo transformador aprovechando las puntas, eso si el ruido será importante.

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hasta botellas de litro sin problemas

Extracción alcohólica- Tinturas (4)

Bueno, ya hemos visto en los capítulos anteriores como recolectar (partes de la planta, fechas y momentos) y tratar (desecar, moler) nuestros vegetales, sabemos que principios activos buscamos, conocemos la proporción droga – solvente, sabemos que tipo de alcohol emplear (etanol natural y graduación)  y nos queda lo más importante para elaborar nuestras tinturas que no es sino la extracción.

Los principales mecanismos de extracción, son dos: la maceración y la percolación. (Otros procedimientos serían la simple disolución p.ej. aceite esencial en alcohol o la destilación en los alcoholatos).

hpusAl estudiar esta parte me he encontrado con una sorpresa que no esperaba y que ha hecho que el procedimiento que iba a explicar, únicamente, de sobra conocido por todos, la maceración, no sea el principal. Esto es así por varios ensayos y por culpa sobretodo de la poderosa farmacopea yankee, tanto es así que la Homeopatic Pharmacopea United State  (HPUS), sólo considera y certifica tinturas elaboradas con el sistema de percolación. Vamos pues a desarrollar en profundidad ambos procedimientos. Veremos en este capítulo la maceración y en el siguiente la percolación.

LA MACERACIÓN

maceraciónLa maceración consiste en la unión del solvente (alcohol en sus diferentes graduaciones) con la materia vegetal (droga) con la intención de extraer aquellos principios activos u otras sustancias denominadas compuestos solubles o solutos. Ese procedimiento se realiza en recipientes cerrados para evitar la evaporación, opacos para evitar reacciones fotoquímicas (p. ej. cuando maceramos Hipérico en aceite de oliva al principio el color es verde y acaba rojo) y por supuesto inertes (que permanecen invariables frente al contenido) siendo los más fiables y económicos los de vidrio.

Vamos a proceder a saturar la droga, esto es, adicionar suficiente solvente para que aquella quede totalmente cubierta por el alcohol, si se ha efectuado una pulverización adecuada de la droga, será suficiente una cantidad algo inferior a la prescrita en la monografía, pero por si acaso prevé una cantidad mayor por que existen pérdidas.

En la maceración se va a producir la solvatación (capítulo 1) de todo o parte del soluto (lo que nos interesa) presente en la droga, es un proceso que necesita su tiempo y veíamos que era necesaria la trituración  de la droga para que se den los dos mecanismos de disolución: el lavado y la difusión.

difusion

En la difusión se equilibran las concentraciones

El lavado es el principal, el alcohol penetra las paredes celulares y procede con su trabajo, la difusión presenta un problema y es que como la droga está siempre rodeada por el mismo alcohol, éste presenta la misma concentración y no existe un flujo en el interior celular. Esta dificultad puede y debe ser minimizada mediante la dinamización, esto es simplemente, la agitación frecuente. Por un lado evitaremos la aglomeración de la droga que dificultaría la acción del solvente y por otro, zonas de líquido con diferente concentración entran en contacto con otras zonas de vegetal. El paso es siempre desde zonas de más concentración a zonas de menos, no hay que preocuparse.

Uno de los fenómenos físicos que nos pueden ayudar a acortar el periodo de unión alcohol-droga es la temperatura, cuanto mayor sea ésta, mayor capacidad de disolución tendrá el solvente pues las moléculas se agitan al incrementarse la temperatura. Cuando la maceración la realizamos a temperatura ambiente decimos que es una maceración en frío, cuando incrementamos la temperatura se llama

digestor

digestor

maceración en caliente y a ese periodo de tiempo más corto y caliente se le llama digestión. Hay que tener en cuenta, sin embargo, que ese aumento de temperatura puede perjudicarnos, según el tipo de principio que queramos extraer, pudiéndose producir la inutilización del mismo, así pues, se deberá consultar la monografía o el compuesto a extraer para ver si se permite calentar la maceración (que siempre será a temperatura controlada, suave y en rotación). Elaborar un digestor casero sería un proyecto para pensarlo con tranquilidad.

Finalizado el proceso procederemos a recoger  el extracto en un recipiente adecuado y el residuo lo prensaremos para obtener todo el solvente que pueda haber quedado en él, no he encontrado más información que la que publicita los laboratorios Häsler que dicen emplear una presión de 10 pascales, como quiera que es una presión ínfima me puse en contacto con ellos y no obtuve respuesta, por lo que tan sólo puedo imaginar que en realidad emplean 10 kilopascales (es la misma confusión que con las calorías y las kilocalorías, cuando decimos que un postre tiene 300 calorías quieren decir 300 kilocalorías, una persona ejerce sobre el suelo una presión de 15 kilopascales),  lo  incorporaremos al primer recipiente, por último añadiremos una porción de solvente en un recipiente junto con el residuo que quedó después del prensado, agitaremos, de nuevo e incluiremos este líquido al primer recipiente. Dejamos reposar 48 horas, filtramos y comprobamos volumen, si existe un exceso procederemos a evaporar con mucho cuidado al baño maría a temperatura muy suave (ver la olla de marceración), si por el contrario nos falta, añadiremos la cantidad de alcohol necesaria para que exactamente nos quede una tintura de acuerdo con la monografía.

Lo vamos a ver paso a paso con un ejemplo real:

boldo flower   Peumus boldus   Monimiaceae

Se usan las hojas pero las flores son más bonitas

Quiero hacer una tintura de Boldo (Peumus boldus) con alcohol de boca de 80º (la F. Brasileña dice 70º), en proporción 1:5, para un tratamiento hepatoprotector, no contraindicado por mi médico, durante 4 semanas a razón de 3ml. de tintura al día en tres tomas disueltas en medio vaso de agua, así pues necesitaré 84 ml pero para redondear voy a preparar 100 ml. y para ello necesitaré 20 gramos de droga.

molinillo

con el molinillo pulverizamos el Boldo

mortero

Mortero, pistilo y muchos minutos

1) Peso una cantidad superior de Boldo a la exigida, por ejemplo 25 gramos y procedo a molerlo, obteniendo un polvo que tamizo con seda de serigrafía que tiene una luz de unos 140 µm pues no tengo tamices de luz más fina por su elevado precio y me doy cuenta que el polvo tiene un diámetro superior y no traspasa la malla, maldigo mi suerte y no me queda más remedio que coger la droga ponerla en un mortero, coger el pistilo y empezar a trabajar (algo habrá que inventar para mejorar el molinillo), tras muchos minutos consigo ese tamaño que es algo inferior como digo a los 140 micrómetros, osea unas 2 veces más pequeño de lo mínimo recomendado. (el problema es que un colador de malla de acero tiene una luz de 1mm que en equivalencia internacional de tamices es un 18 y el de seda de serigrafía sería un 100 y entremedias no tengo ninguno más, así pues me aseguro yendo hasta los 100 aunque se exige un 60). Desechando las partículas de diámetro superior y las pérdidas por manipulación tengo los 20 gramos y me ha sobrado algo que guardo para futuros usos.

Boldo, molido a la izquierda, triturado a la derecha

Boldo, molido a la izquierda, triturado a la derecha

En la foto podéis ver los dos recipientes, el de la izquierda es el Boldo molido y tamizado y el de la derecha es el mismo Boldo (ecológico) tal cual lo sirven triturado en pequeños trocitos. En ambos recipientes hay 20.00 gramos. Como podemos apreciar, en el segundo caso, el volumen que ocupa la droga es más del doble, no es de extrañar que se lea en los foros el comentario de  «no tengo suficiente solvente para saturar el vegetal».

de peso a volumen

con una balanza y el convertidor del ordenador pasamos de gramos a mililitros

2) medimos una cantidad también algo superior de alcohol natural de 80º unos 120 ml bastarán. Esta previsión es por las pérdidas que se van a producir: evaporación indeseada, contacto con recipientes, lo que no sale en el prensado, el que se gasta para fijar el papel de filtro en el Buchnner o el que embebe el del embudo normal,… como el que tengo es de 96ª voy a la calculadora y me dice que añada a 100 ml de 96º, 20 ml de agua destilada. Si no tienes un medidor de volúmenes, algo más exacto que un vaso de precipitado (probetas) pero si una balanza,  puedes convertir de gramos a mililitros con el convertidor

Boldo macerando

El boldo se deposita poco a poco en el fondo tras la agitación

3) en un tarro con cierre hermético introduciremos los 20 gramos de Boldo y la cubriremos con 80 ml de alcohol, ahí va a permanecer 15 días (los brasileños 20) en sitio fresco y oscuro. Agitaremos diariamente esta mezcla. Como se puede apreciar a los pocos minutos de agitar se observa una zona donde se va depositando el boldo y una superior de solvente que va concentrando solutos. Con el grado de pulverización conseguido bastaron unos 55-60 ml. para saturar el vegetal.

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La prensa o extractor

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A pesar del brillo en la foto el residuo estaba seco

4) transcurridos los días abriremos el frasco y trasvasaremos el líquido a otro frasco y prensaremos el residuo vegetal para extraerle todo el líquido que tenga que lo unimos al que tenemos en el segundo frasco. En estos momentos el volumen de tintura se ha situado en 66 ml. ¿Dónde están los otros 14? A pesar de haber empleado la prensa y haber ejercido una presión considerable, el residuo de material vegetal (torta) ha absorbido, se ha embebido, de más de 13 ml. como podéis observar en el peso que marca 11,34 gramos más que lo que inicialmente se puso de vegetal y va a ser prácticamente imposible rescatarlo.

5) cogemos el residuo prensado y lo metemos en el primer frasco vacío y añadimos el resto de alcohol que habíamos reservado y un poco más (20 ml. + 15 ml.) agitaremos bien para proceder al lavado de ese residuo e incorporaremos filtrando ese líquido al segundo frasco. Mejor con un Buchnner y humedeciendo con un poco de alcohol el papel de filtro para que se adhiera bien al embudo.

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Buchnner o convencional, con el embudo has de filtrar.

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A medida que pasaban los minutos la tintura pasaba de verde oscura a marrón

6) dejaremos reposar 48 horas y procederemos a filtrar empleando para ello o  un embudo Buchnner o uno convencional.

7) por fin, medimos volumen y comprobamos que tengamos exactamente 100 mililitros, corrigiendo si el error fuera muy grande, bien por evaporación, bien por adición. En nuestro caso nos quedan de aquella previsión inicial (120 ml. para ir sobrado, ¡JA! un poco más y me falta) tan sólo un par de ml. que han sido necesarios añadir. Embotellamos en frasco de vidrio opaco con tapón cuentagotas y etiquetamos con nombre, título alcohólico, proporción y fecha. Guardamos lejos de luz y calor.

Como vemos es un procedimiento económico, molinillo, frascos de vidrio, papel de filtro, embudo y poco más. Lo único que hay que prever es una pérdida superior al 15%.

 PROFUNDIZANDO: A este tipo de maceración se la conoce con el nombre de maceración simple, si se emplearan dos tipos diferentes de solvente se le llamaría compuesta (no vale que el etanol tenga agua), esto se hace para purificar una extracción, es decir, eliminar parte de principios no deseados y debe cumplir algunas condiciones, por ejemplo que los líquidos sean inmiscibles, además y casi es una traba que nos impide su utilización a nivel casero que sería que no fuera tóxico y no sea peligroso y que cumplan esas dos sencillas condiciones en disolventes no polares no existen. Nos tenemos que contentar con el agua, el aceite,  el alcohol y los polialcoholes. 

Como decía más arriba no es necesario para saturar la droga la totalidad del solvente, si pudiéramos dividir el mismo en varias tongadas tendríamos lo que se conoce como maceración fraccionada, más efectiva que la simple y que sería el paso previo a la percolación, pero eso será en el siguiente capítulo.

Bibliografia

Aspectos básicos de farmacognosia, Dr. E.J. Osorio

Vademécum de Fitoterapia Dr. Pedro del Rio 

Operacions bàsiques al laboratori Químic. Universitat de Barcelona

Farmacopeia Brasileira vol2

La extracción alcohólica (3)

LAS TINTURAS

tinturas2En el capítulo anterior veíamos los diferentes tipos de extracciones y entre ellas destacábamos las tinturas. Las tinturas pueden ser de dos tipos alopáticas u homeopáticas según sean elaboradas para la medicina convencional o lo sean para elaborar productos homeopáticos, a estas segundas se les denomina tinturas madre . La diferencia entre ambas van a ser una preferencia por la droga seca en el primer caso y por la fresca en el segundo, no obstante tanto en un caso como en otro existen excepciones y farmacopeas.

La medicina homeopática se basa en diluciones de productos que son llevados hasta límites que prácticamente impiden el análisis de los principios activos en laboratorio. Por eso en la elaboración de las tinturas madre (TM) se siguen unos estrictos mecanismos de elaboración que no veo porqué no, pueden ser empleados, cuando sea posible, en la elaboración de cualquier tintura. Vamos pues a verlos e iremos indicando en cada caso procedencia:

Recolección de los vegetales:

vegetal2Es evidente que recolectaremos el vegetal sano, lejos de zonas industriales o urbanas o con tránsito de vehículos, que no hayan sido tratados con insecticidas, plaguicidas, u otros productos químicos  que pudieran alterar sus propiedades ni estar próximos a cultivos que los utilicen. Nos aseguraremos también de que no estamos cometiendo un atentado contra la protección de la especie y ser respetuosos con el medio ambiente. El momento de la recolección es aquel que contenga mayor proporción de principio activo y salvo que en la monografía del vegetal disponga  otra cosa recolectaremos:

1. Planta completa: Incluyendo las raíces, deben ser recogidas entre la época de salida de brotes  y floración.
2. Hojas: se recogen después del desarrollo completo de la planta poco antes de la floración
3. Sumidades florales, flores, inflorescencias: recolectar antes de su apertura total.
4. Brotes: Se recogen cuando la planta está en pleno crecimiento.
5. Tallo: Se recolecta después del desarrollo de las hojas y antes de la floración
6. Cortezas: si son resinosas en el momento de salida de las hojas y los cogollos. Las no resinosas también se recogerán en los momentos de mayor producción de savia.
7. Maderas o leños: ejemplares jóvenes que estén bastante desarrollados
8. Frutos: Se recolectan cuando están totalmente formados; con excepciones cuando están totalmente maduros.
9. Semillas: Cuando están totalmente maduras pero antes de la dehiscencia de los frutos
10. Raiz: Plantas Bianuales Se recolectan en el crecimiento 
Anuales: Cuando comienza el otoñ
Perennes; A partir del segundo o tercer año de desarrollo, antes de que las fibras se esclerosen y preferentemente cuando han cesado los procesos vegetativos. 
La raíz, salvo excepciones (p.ej. Morus Papyrifera) debe estar sin corteza.
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vegetal3El mejor momento del día es por la mañana cuando ya ha desaparecido el rocío pero todavía no esta el sol alto en días sin viento, no obstante hay excepciones y es preciso la recolección a primera hora de la tarde pues por la noche son destruidos los metabólitos secundarios y por la mañana no encontraríamos nada. En el siguiente enlace he encontrado una web ecologista donde da los mejores momentos de recolección por especies vegetales redpermacultura
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Tratamiento de los vegetales:
Control
microscopioUna vez recolectado el vegetal, siguiendo las pautas que comentábamos en el punto anterior, procederemos a un lavado utilizando la menor cantidad de agua posible y someteremos nuestro tesoro a una inspección utilizando los medios ópticos a nuestro alcance para eliminar aquellos que no presenten un aspecto sano y vigoroso y por supuesto todo aquello que no sea el vegetal, partículas extrañas, insectos, arácnidos, otros vegetales …
 Secado
Aquí separamos los caminos, en la farmacopea convencional siempre que se pueda procederemos al secado del vegetal, en la homeopática utilizaremos el vegetal fresco antes de 48 horas. Al cortar el vegetal empiezan a tener lugar reacciones enzimáticas, oxidativas, microbianas etc., que comienzan a destruir los principios activos que es lo que a nosotros nos interesa, es por eso que nos evitaremos muchos problemas o bien empleando la planta cuanto antes o bien impidiendo todos esos procesos por desecación. Es imposible una estandarización si no se detienen esos procesos degenaritivos. Ya vimos en el capítulo anterior como proceder para el secado de la planta. Hay que añadir que cuando la especie está en riesgo o cuando la obtención es muy dificultosa ambas farmacopeas están de acuerdo en emplear droga seca pues su conservación es muy duradera.
Hay que mencionar la Farmacopea Alemana homeopática, pues allí, se usa para adecuar el título alcohólico (usar una graduación u otra) no el posible residuo seco de la planta sino su jugo.
Trituración, molienda.
molinilloRecolectado el vegetal para su uso inmediato (tinturas madre) se procederá a su trituración mediante cuchillas o a su expresión con prensa mecánica para la extracción del jugo. Para la farmacopea convencional el vegetal seco se pulverizará mediante molido (salvo que el calor generado por la maquinaria no fuera adecuado para la especie) y obtención así de un grano que será de fino a mediano empleándose para ello tamices de 40 a 60 µm (si recordáis el artículo de la filtración , el ojo humano alcanza a ver 100µm, allí también se habla del porqué de la pulverización), no obstante cada monografía nos dará un tamaño suficiente.
PROFUNDIZANDO (La pulverización es una cuestión  importante, en el proceso de extracción se van a dar un par de fenómenos: el lavado y la difusión, debido a la estructura celular vegetal existen un par de barreras, la membrana celular y la citoplásmica con permeabilidades diferentes y el solvente estará presente atravesando esas membranas en un caso directamente disolviendo el principio activo y en otro por diferencia de concentraciones que hace que el solvente pase de un lugar al otro arrastrando en su paso los principios activos disueltos. El problema surge en el momento en que el solvente arrastra no sólo nuestros principios activos sino también otros indeseados llamados lastre, en algunos casos el lastre se incorporaría a la tintura y produciría turbidez o precipitados o peor todavía, absorbiendo principio activo, la elección pues del tamaño del grano es importante)
Titulo alcohólico (graduación)
Nos separamos de nuevo pues en las tinturas homeopáticas se emplea menor graduación y mayor dilución de los vegetales. Vemos pues, una tabla general, para el cálculo de graduación alcohólica si no encontráramos la monografía pertinente, tanto en las tinturas homeopáticas como las alópaticas (convencionales)
Farmacopea homeopática
Farmacopea convencional:
Aquí tenéis una relación de plantas con su proporción y la graduación alcohólica basada en la web francesa herboriste.pagesperso-orange.fr que espero haber traducido correctamente y además la he metido como fichero de hoja de cálculo excel  por si le sirve a alguien como base.
Si vemos que es lo que podemos extraer de dichos vegetales vemos que la graduación que se emplea es:
graduación de 60º para vegetales con sustancias ricas en taninos
graduación de 70º para vegetales ricos en alcaloides y glucósidos muy activos. Además la proporción droga/solvente será de 1:10
graduación de 80º para vegetales que contengan aceites esenciales o principios resinosos
graduación de 90º para aceites esenciales y algunas excepciones
graduaciones inferiores al 50º significarían que el disolvente principal es el agua, servirían pues para principios hidrosolubles como azúcares, mucílagos, taninos, glicósidos…
 .
tinturasQuiero recordar de nuevo el tema del empleo de alcohol no desnaturalizado (de boca). También comentar que todo el conjunto de procedimientos que estamos describiendo y que por supuesto son extraordinariamente precisos cuando se realizan en laboratorios o empresas farmacéuticas (controles que pueden ser mecanizados y controlados por células, secado con sus procesos de inhibición enzimática, radiación, trituración, adecuación alcohólica, extracción, envasado…) es lo que se denomina estandarización y constituye el valor de la tintura. Esta web de cosmética casera pretende aportar, en la medida de lo posible, conocimientos para evitar errores y conseguir productos más fiables, pero en ningún caso sustituir a los profesionales.
En el siguiente capítulo (seguramente el último de la serie) nos enfrentaremos a la extracción, ni más ni menos. Veremos alguna excepción e incluiremos si es posible algún vídeo tutorial.
 Bibliografia:
Farmacopea Francesa
Farmacopea Europea
Farmacopea Alemana
Farmacopea Estados Unidos
Farmacopea Brasileña
Asociación cordobesa farmaceúticos homeopáticos
Farmacognosia
Permacultura
Herboriste.pagesperso-orange.fr
Apuntes de tecnología farmaceútica