PHmetro PCE-228, video-manual y operaciones con electrodo de punta cónica para emulsiones caseras

Unas veces hablamos sobre temas tan bonitos como la extracción de principios activos – casi mágicos – o de la utilización de vegetales en sus épocas de recolección, etc…luego hay otros temas que nos pueden resultar pesados, densos, etc. y pasamos sobre ellos de puntillas, pero la verdad es que son tan importantes que la industria gasta inmensas cantidades de dinero para solucionarlo y evidentemente, recuperar lo invertido. Esta vez nos toca uno de esos temas: la medición del pH que hemos visto en capítulos anteriores y ahora lo hacemos específicamente para un pHmetro en concreto y un electrodo de semisólidos.

Hemos hablado en anteriores ocasiones sobre la dificultad de obtener valores fiables de pH mediante la utilización de papelitos y pHmetros de uso general. Vamos a ver en este artículo como mediante un buen aparato y un electrodo apropiado se soluciona este problema.

pce-instruments-ph-metro-pce-228-94996_976310Como quiera que se explica bastante extensamente en el vídeo-manual del pHmetro elegido, el PCE-228, no voy a escribir aquello que se puede ver y me limitaré a ampliar o comentar diferentes aspectos. Advierto que la duración del mismo ronda los 38 minutos.

Aspectos sencillos

Nada más tranquilizador que tener un buen aparato de medición, llamado a veces monitor del pHmetro,  que tenga unos circuitos e integrados que sean capaces de transformar esas pequeñísimas corrientes eléctricas que las sustancias polares son capaces de generar y que se trasformen en valores de pH en una pantalla de manera precisa y fiable.

PCE-PH-ESPara ello además deberemos de contar con un electrodo que tenga unas características especiales. Para nuestra cosmética casera necesitamos un electrodo de doble unión, pues en determinadas ocasiones, la presión, temperaturas altas y otros, hacen que el electrolito de referencia que normalmente circula hacia la muestra por una unión a través de un poro, se invierta el sentido y la muestra contamine el interior, cosa que se evita con la doble unión. Además un extremo en forma de punta penetrará con más facilidad que uno esférico en nuestras cremas disminuyendo con ello la presión sobre la unión.

Hay que tener en cuenta que por muy bueno que sea un aparato y un electrodo, jamás se mejorará la medición realizada a través de los líquidos de calibración. Hay líquidos corrientes de calibración y hay líquidos de laboratorio de más calidad que sirven como patrones para elaborar los primeros. A nosotros nos bastarán de los primeros y para este pHmetro deberán de ser de 7, 4 y 10 pH pues al hacer una calibración automática tiene dichos valores establecidos y el líquido tampón (buffer, líquido de calibración…es lo mismo) de 6,86 del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología USA no lo podremos usar. Necesitamos el de 7 y luego, al menos, el de 4, puesto que nuestras cremas van a situarse en el rango ácido (entorno al 5,5).

¿Cuando será necesario efectuar una calibración? Un uso continuado, unas sustancias más agresivas, un periodo de tiempo de inactividad largo,…pueden provocar resultados de la medición no correctos, el envejecimiento del sensor también influye, es por eso que durante la vida útil del electrodo podremos compensar esas deficiencias calibrando de nuevo.

¿Qué cosas evitaremos hacer con nuestro electrodo?

prohibit Utilizarlo con sustancias que estén a una temperatura fuera del rango de trabajo que es de 5 a 60ºC

prohibitNo utilizarlo con sustancias que sean muy difíciles de limpiar por su especificidad como puedan ser grasas, ungüentos, ceras que no son polares y no se mide el pH en ellos (la industria utiliza medidores de pH para medir la cantidad de sustancias polares que se producen por ejemplo en los aceites tras varias fritadas en los restaurantes).

prohibitNo utilizarlo con carnes por el mismo motivo que antes,  las proteínas que se adhieren al mismo necesitan de productos de limpieza específicos y caros.

prohibitNo dejar secar el líquido de mantenimiento de la botella de protección de la punta, si no se tiene líquido de mantenimiento serviría el de calibración 4 pH

prohibitNo frotarlo con papel para secarlo, después de los enguajes, con una agitación es suficiente.

No se si podría ser este el caso, pero si se producen depósitos externos de sales es algo normal que se disuelve en agua fácilmente.

Young man washing floor in protective glovesLimpieza: tras consultar con varios laboratorios no he podido llegar a un acuerdo a la hora de como limpiar el electrodo, el fabricante se inclina por el uso generoso de agua con algo de presión, para seguir con una agitación en agua destilada e inmersión en el líquido de mantenimiento. Así lo hice yo tras 5 muestras y cinco procesos  y comprobación de la medición con líquido de calibrar que no ofreció error.

Otros laboratorios ofrecen su solución de limpieza general en botellas cuyos precios oscilan entre los 16,50  y 40 euros. Acabado con líquido mantenimiento.

Otro sugiere el uso de agitación en etanol, inmersión en líquido detergente y enguaje con agua destilada y acabado con líquido de mantenimiento.

Aspectos avanzados 

electrodo-redox-platinoDos temas a destacar, uno sería la posibilidad de utilización del pHmetro con electrodos REDOX donde se mide la transformación que ha habido en procesos de oxidación y reducción (ORP) y se convierte en energía eléctrica recogida con un electrodo que usa metales nobles para dicha tarea para no interferir en el resultado. El de la fotografía es el HAMILTON Polyplast con electrodo de platino. Será difícil encontrar aplicación para este tipo de electrodo en la cosmética casera que pueda justificar su altísimo precio.

Grabación de un proceso continuado de medición de pH

Una de las caraterísticas que posee el PCE-228 es su conexionado con algún ordenador para transferir datos. Esta trasferencia se puede hacer mediante un cable con el estandar RS232 y un software especial.

Sin embargo este modelo nos ofrece otra posibilidad mucho más sencilla si quisieramos aprovecharnos de su funcionalidad y es la grabación de datos como son el número de la toma, fecha, tiempo, pH y temperatura de manera automática y en formato de hoja de cálculo.

En el vídeo se utiliza a modo de demostración la capacidad de registro con una emulsión sometida al monitoreo del electrodo de emulsiones y la sonda de temperatura por un periodo breve de tiempo, el resultado es este:

pce-228-registro-captura

Esta imagen es una captura de parte de la hoja de cálculo (Excel) donde se han añadido algunas observaciones en amarillo, se efectuaron 115 mediciones a intervalos de 10 segundos con una parada provocada y una agitación para su análisis a un 25% del proceso.

La principal conclusión, aunque repetiré el proceso en varias ocasiones, es la poca o nula variación del pH por efecto de la temperatura que prácticamente limitaré su uso para futuras calibraciónes .

Puede que nunca necesitéis esta función pero a mi ya se me está ocurriendo un experimento. Os dejo el vídeo y espero no haberos cansado.

Bibliografía

Errores en la medición del pH. Hanna Instruments

PCE-instruments

http://medidordeph.com/blog/2014/08/limpieza-almacenamiento-y-cuidado-de-electrodos-de-ph/

Instituto nacional de estándares y tecnología USA NIST

Teoría del electrodo redox http://www.crison.it/pdfs/03/crison_3_1.pdf

El pH de las emulsiones, pHmetros (II)

Nos quedaba por contestar a una tercera pregunta que lanzamos a 4 laboratorios:

¿Qué pHmetros nos recomiendan a) para un uso general y b) para un uso en emulsiones? les pedíamos que puesto que nuestras exigencias no so las que puedan emplearse en laboratorios, industrias etc…nos recomendasen pHmetros  fiables con los precios más económicos, los laboratorios a los cuales pedíamos ayuda son Hanna, PCE-instruments, Milwaukee y LabProcess. Como quiera que no me dedico a vender, los precios son orientativos y le he pedido al de siempre, José María Navas de Distribuciones Navas, (gracias por tu paciencia), que se encargue del tema de presupuestos y si alguno/a estuviera interesado en alguno de los pHmetros que se mencionan y ustedes son de España, traten directamente con él o con vuestro distribuidor de confianza; para los seguidores en América, encontrarán distribuidores de dichos fabricantes  (excepto Labprocess) y por supuesto también se encuentran en USA.

PHMETROS DE USO GENERAL

Vamos con el primero, el pHmetro de uso general, es decir, vamos a medir el pH de líquidos acuosos como pueda ser tanto el agua del acuario, o los  del agua embotellada, el agua destilada, las infusiones de te verde, de cola de caballo, de fucus, de ruscus, de romero, de Cuachalalate, de Damiana, de Gordolobo, de Mate..los hidrolatos de Azahar, Lavanda,…macerados hidroglicerinados  de frutas y/o verduras en general, decocciones de cortezas de Jobo, Sauce, Uña de gato….en fin, una multitud de sustancias que conformarán el pH final de la emulsión. Queda para un estudio posterior esa influencia en la elaboración de la crema. Veamos pues que modelos nos recomiendan:


hip8100Laboratorios Hanna nos recomienda el modelo HI98100, un modelo muy reciente donde nos encontramos con algunas características novedosas como son:

Electrodo de pH reemplazable
· El electrodo de pH suministrado, el HI1271 mide 103 mm de largo y se estrecha hasta un diámetro de 8 mm en la punta para caber fácilmente en tubos de ensayo, viales y otros recipientes con una abertura pequeña.
· El Checker Plus es un tester de pH con todas las características necesarias para hacer hi98100bmediciones, a un precio accesible a cualquier persona
• Alta Precisión
· El Checker Plus cuenta con una precisión de pH de ±0.2, y una resolución de 0.01.
• Gran Pantalla
· La mejorada pantalla, muestra un indicador de
estabilidad, un indicador de estado de la batería y etiquetas de calibración.
• Automatic Calibration· El Checker Plus se calibra automáticamente en uno o dos puntos. Los tampones de calibración se reconocen automáticamente y después de la calibración los valores de tampón utilizados se muestran en la pantalla.

El electrodo es reemplazable

Un reloj de arena se muestra en la pantalla hasta que se obtenga una lectura estable. Una
vez que la lectura se estabiliza, el indicador desaparece y la información puede ser grabada.

El precio sobre los 60 €


pce-ph-22Laboratorios PCE-Instruments nos recomienda el modelo PCE-PhH-22 El medidor de pH resistente al agua detecta de forma rápida y precisa el valor pH y la temperatura.

Gracias a la indicación doble de este medidor de pH, ambos valores se muestran simultáneamente.
Este medidor de pH tiene una carcasa robusta y resistente al agua (IP 67) por lo que se puede utilizar bajo circunstancias adversas.

– indicación simultánea del valor pH y la temperatura: no es necesario disponer de un termómetro por separado
– compensación detemperatura automática
– (ATC) en el rango de 0 … +80 °Cph-22
– indicación de temperatura (°C, °F)
– función mín, máx, y retención de datos
(Data-Hold)
– registrador de datos de 100 valores (recuperables
en pantalla)
– resistente al agua según IP 67
– calibración automática: le ahorra tiempo y le
suministra una alta precisión
– desconexión automática
– incluido con baterías e instrucciones de uso
– obtener las soluciones de calibración
opcionales.

Su precio 84 €


Laboratorios Milwaukee nos ofrece su incombustible PH600, quizás uno de los más empleados en todo el mundo por lo compacto y económico que resulta.

MILWAUKEE-PH600Se trata de un compacto tester de pH con unas características sencillas:

El medidor de PH económico PH600 da una medición rápida de valores precisos :

Rango : 0.0 – 14.0 pH

Resolución : 0.1pH

Precisión : 0.1pH, uso en temperaturas : 0 – 50ºC .

Calibración en un punto a pH 7 manual con destornillador

El medidor de PH económico PH600 se utiliza en cantidad de sector tan diversos como : Agricultura, hidroponía, cultivo casero, Piscicultura, Acuariofilia, Piscinas, laboratorios, educación, alimentación ..

Como veréis en las especificaciones que nos dan, se insiste en lo económico y es que dejando aparte lo que pudiera costar los gastos de envío, el precio es de 40€


ECOPH2 LabProcessLaboratorios LabProcess poseen una amplia gama de pHmetros, incluso en el apartado de testers de bolsillo, entre los cuales el más económico es el ECOPH2 con las siguientes características:

• ± 0.1 % de precisión en toda la escala
• Reconocimiento de tampones y calibración automática –rápida y fácil– con solo pulsar un botón (CAL)
• Sensor de larga duración, con gran volumen de gel
polímero de referencia, para una mayor vida útil,
mientras que el diafragma de referencia de Kynar evita su obstrucción
• El ECOpH2, además dispone de compensación automática de temperatura y hasta 3 puntos de calibración para una medida exacta en toda su escala.

IP67 Waterproof. Liviano y estanco, flota ecoph2bispara su fácil recuperación en caso de caída al agua.

Protector transparente. Doble uso, como container para el sensor o para calibrar el electrodo.

Memoria no volátil. Sin pérdida de ajustes aún cuando las baterías se agoten, no necesita recalibrar cuando cambie las
baterías.

El precio se sitúa en los 84 €


PHMETROS PARA EMULSIONES

La unanimidad tanto de los técnicos de los laboratorios consultados, así como de la opinión de D. Javier Aramburu,  ingeniero químico, que impartió el curso sobre pHmetros, ha sido total, la fiabilidad de la medición de nuestras cremas caseras se debe a la elección del electrodo y este ha de tener unas características especiales, son electrodos utilizados en alimentación, adecuados para semisólidos. Tienen casi siempre la punta cónica para penetrar en el medio y han de tener un sistema para evitar la contaminación del electrolito, son o bien de doble unión o bien de unión abierta con gel, el rango de temperatura por debajo llega a los 5ºC (se solventa el refrigerado de las muestras), el cuerpo exterior debe ser resistente Epoxy, PVDF o vidrio más grueso.

Comoquiera que el requisito principal era la economía, los laboratorios nos presentan sus soluciones que son la suma del precio del electrodo + el precio del aparato y repito que lo son a título orientativo y que aquí  no vendemos nada. Os dejo toda la información disponible y sacad vuestras propias conclusiones.


Laboratorios Hanna

M.RamosLaboratorios Hanna a través de una de sus técnicas, la química Miren Ramos nos ofrece el conjunto de pHmetro HI99104F y electrodo FC-200B. El requisito del precio (que fuera la solución más económica) que se ha seguido escrupulosamente, ha limitado la elección de instrumental del cual Hanna tiene enormes cantidades. Os invito a que paseéis por su página web y encontraréis verdaderas maravillas en pHmetros y otros instrumentos de medida que como podréis imaginar no están al alcance de muchos bolsillos. También quiero mencionar a otra química, Miren Larrañaga de los laboratorios que Larrañagacorroboró la elección del electrodo y por tanto del pHmetro.

Vamos pues con el cuerpo del pHmetro el HI99104F que es el más sencillo, utilizado sobre todo en educación por su sencilo manejo pero que permite el intercambio de electrodos, posee una resolución de 0.01 pH, precisión de +-0.2, tiene doble calibración manual, el material es plástico robusto y posee un pequeño display fc-200bpara ver los registros.

Este pHmetro es muy económico y se ha optado por incluir un electrodo como el que se necesita, el FC200B.

Se trata como podréis apreciar de un electrodo de punta cónica para facilitar la penetración en sustancias con alta viscosidad como puedan ser nuestras cremas, la referencia es simple con electrodo de plata/cloruro de plata (Ag/AgCl).

La unión es abierta para permitir una buena transferencia y el electrolito es de viscoleno. El material es PVDF un plástico de alta calidad muy resistente y prácticamente inerte, también conocido como KYNAR. No contiene sensor de temperatura y la conexión es tipo rosca uniéndose perfectamente al HI99104F

El precio que no me cansaré de repetir es orientativo y para el conjunto de pHmetro y electrodo estaría en los 210 €.


Laboratorios PCE-Instruments

Sergio MorcilloLaboratorios PCE-Instruments a través de su técnico Sergio Morcillo al cual queremos agradecer su atención al contestar nuestros correos solicitando información,  nos ofrece la unión del pHmetro PCE-228 y el electrodo PCE-PH-ES como solución a la medición del pH de nuestros preparados en el campo de la cosmética casera, vamos a ver pues cada parte recomendada:

pce-228El pHmetro PCE-228 es un robusto pHmetro de mano muy completo, tiene una resolución de 0,01 pH, precisión de +-0,02, triple calibración automática (detecta los líquidos tampón y hace la corrección automáticamente).

La compensación de temperatura es automática entre 0 y 65ºC o manual entre 0 y 100ºC gracias a una sonda externa en acero noble incluida en el envío.

La conexión con el electrodo es de tipo BNC

El PCE-228 cuenta con una conexión de tipo RS-232 y opcionalmente puedes pedir el cable y el software de PCE-PH-ESelec.comunicación con un ordenador, pero no será necesario porque el pHmetro cuenta con una ranura para introducir una tarjeta de memoria SD y mediante una tecla puede empezar a grabar las medidas que hagamos de pH cada 5 segundos, o cada 10 minutos y él te lo va guardando en un fichero tipo excel que luego podrás descargar en el ordenador. Con un electrodo apropiado el 228 permite la medición REDOX.

El electrodo que nos recomiendan es el PCE-PH-ES se trata de un electrodo de doble unión de plata /cloruro de palata (ag/AgCl), fabricado con Epoxy , no contiene sensor de temperatura. Como se aprecia la punta es cónica para una mejor penetración.

La conexión es universal tipo BNC.

El precio del conjunto 250 € (Hay que añadir que el 228 se sirve junto con un electrodo para mediciones corrientes, el PE 03, o sea que por el mismo precio tienes para 2 cosas)


Laboratorios Milwaukee

Philippe Manca

Desde su delegación en Catalunya, Philippe Manca que cursó estudios en la Université Paris Descartes es el gerente para España y Portugal de Milwaukee Instruments y nos han contestado a nuestra pregunta sobre el medidor de pH más económico para emulsiones con el conjunto de pHmetro MW100 y el electrodo MA920B/1

El pHmetro MW100 está fabricado en plástico robusto, tiene una resolución de 0.1 y una precisión de +- 0.2 pH, no posee compensación automática de temperatura.MW100

La calibración es de dos puntos manual, situándose los tornillos en el frontal del pHmetro.

La alimentación es mediante pila de 9V y la conexión con el electrodo es BNC.

ma920b-1Este pHmetro se sirve con el electrodo general SE220  aunque el que nos recomiendan es el electrodo MA920B/1 , se trata de un electrodo para la alimentación con punta cónica elaborado en PVDF.

La referencia del electrolito es viscoleno de tipo sencillo de Plata/Cloruro de plata Ag/ClAg y unión abierta.

El rango de temeratura de trabajo es de -5 a 40ºC y la conexión es de tipo BNC.

El precio orientativo del conjunto es de 180 euros.(con el SE220 incluido)


Laboratorios LabProcess

LabprocessJuanjo Ruiz, técnico de LabProcess nos recomienda el pHmetro G-PH7-2 acompañado del electrodo de uso general POLYPLAST de Hamilton. Es el único que se ha salido de la norma en cuanto a la elección del electrodo y no estoy seguro de la elección.

PH7 LabProcessEl pHmetro PH 7 tiene un tamaño algo más grande que los anteriores y es el más sencillo de la serie PH7, aún así se trata de un aparato de resolución 0.01 y precisión 0,1.

Tiene 3 puntos de calibración e indicador de pendiente. Las conexiones son BNC para el electrodo y jack para una sonda externa de temperatura no suministrada. Además tiene una conexión USB para conectarlo con el PC.

La carcasa cuenta con estanqueidad IP 57 (resistente al agua) y cuenta con una funda para protegerlo de golpes

Funciona con 3 pilas AAA.

El electrodo recomendado es el POLYPLAST de la casa Hamilton, se trata de un electrodopolyplast hamilton labprocess con membrana cilíndrica, de poro sencillo de Ag/AgCl con resistencia del vidrio moderada y exterior de plástico (SAN).

El electrolito en polisolve y la conexión es rosca S7, venden por separado un cable S7 a BNC. El extremo es fino pero no llega a ser cónico.

Imagino que el requisito pedido de ser el más económico ha pesado mucho. LabProcess es el distribuidor de los electrodos Hamilton que cuentan con electrodos de gran calidad y hay especiales para cosmética, sin embargo, el precio debe ser altísimo.

El conjunto de pHmetro, electrodo  + el cable supera los 350 euros


Impresiones

Hemos visto unos cuantos pHmetros y puede que os haya ayudado a la hora de elegir uno si estabais pensando adquirir alguno, puede que no lo hagáis inmediatamente pero seguro que tenéis más datos para efectuar una elección futura.

La verdad es que poder realizar una medición y tener la confianza y la seguridad de que estamos haciendo las cosas bien te da tranquilidad y te ayuda a experimentar, variar, modificar, …sabiendo que al menos un parámetro, el del pH lo tienes por fin, bajo control.

Quiero agradecer de nuevo a todas las personas que han hecho posible este artículo y en especial a laboratorios Hanna que me brindó la oportunidad de asistir al curso sobre pH. No pasará mucho tiempo sin que tengamos que revisar lo expuesto dado los avances continuos en tecnología.

Mientras tanto un saludo.

Conservación de Hidrolatos

Hemos visto en los dos artículos sobre el alambique casero como obteníamos unos magníficos hidrolatos (líquidos procedentes de una destilación, donde el vapor de agua ha arrastrado diferentes compuestos químicos que quedan en él). Sin embargo, montar la olla, el serpentín, el hielo…para producir poco cantidad de hidrolato y utilizarlo todo en la crema que estamos preparando sería muy trabajoso cuanto menos. Salvo que alguien lo utilice para hacer cantidad de producto bien porque hace crema para mucha gente, bien porque da clases y llevará botellitas para todas sus alumnas o que se gaste para hacer jabón y también se gastaría todo, lo normal en cosmética casera, es realizar un producto para uso personal o familiar o amigos y que no se utilice todo el hidrolato que hagas.  Vamos a hablar de como podemos conservarlo.

Lavanda para todo

La versatilidad de la Lavanda es enorme, Aceite esencial, Hidrolato (se les llama también agua floral), aceites (macerados) para jabón de Lavanda, agua de colonia y envasado en bolsas de tela para ambientador de ropa.

Conservación de hidrolatos:  he obtenido información de varios especialistas , comprobado varias fichas técnicas de laboratorios y el resumen es que no ha habido acuerdo, por tanto lo que a continuación se expone hay que considerarlo con todas las precauciones del mundo.

Tenemos 2 casos siempre partiendo de la base de haber realizado un escrupuloso procedimiento inicial: limpieza de los utensilios, desinfección de los utensilios (por ese orden y nada de que si he desinfectado ya está limpio. No. Primero se limpia y luego desinfectas). El material vegetal ha sido recolectado (o comprado en tiendas de confianza) en condiciones óptimas (vegetales sanos, lejos de zonas contaminadas y sin sustancias químicas, 40 días desde que se haya producido alguna cura es un margen bueno). El agua es destilada. La recogida del hidrolato  en frasco cerrado durante la extracción para evitar la contaminación en el periodo de espera de recolección (Erlenmeyer con tapón o vaso con papel film)… lo correcto sería ahora realizar un filtrado para eliminar impurezas o en caso de que observáramos la presencia de aceite esencial, hacerlo tras su separación con el florentino. Y ahora los 2 casos:

– He montado todo el tinglado, para extraer un hidrolato que utilizaré ahora mismo, en la elaboración de una crema, por ejemplo, en este caso, seguir las indicaciones de conservación de la crema y punto. (Si lo utilizas el día siguiente lo tapas con papel film y a la nevera).

– He obtenido un hidrolato y lo voy a envasar para gastarlo el mes que viene o el otro o dentro de medio año. Lo he embotellado en frasco de vidrio ámbar, con tapón hermético y el pH del hidrolato está en 6 o inferior, pues medí una muestra y tenía ese pH o menor o lo corregí a la baja con adición de ac. cítrico en una dosis que he ido graduando (pongo un poquito y mido, porgo otro poco y mido,etc) y que suele ser menor de un 0,1%. Una vez alcanzado este pH añadiremos como conservante el sorbato de potasio ¿Por qué? porqué se emplea muchísimo en la industria alimenticia, es barato, hidrosoluble,  el cuerpo, cuando lo ingerimos (lo hacemos todos los días es el E-202),  lo elimina fácilmente pues es un ácido graso osea una fuente de energía, e inhibe el crecimiento de bacterias y hongos (siempre y cuando el pH del hidrolato esté por debajo de 6, repito). La dosis segura estaría en un 0,3%. El margen que se recomienda está entre el 0,13% y el 0.8%.  Mayor concentración incrementa la inhibición bacteriana y micótica. No parece necesario el tándem con el sodio benzoato. Se almacena en sitio fresco (nevera, sótano…) alejado de la luz, y cuando se vaya a utilizar se comprobará la estanqueidad del frasco y se hará una inspección organoléptica (que lo huelas y le eches un vistazo).

– Lo más frecuente es que gastes parte del hidrolato ahora y el resto lo guardes para otras ocasiones.  Haz una separación de recipientes recolectores, un vaso de precipitado para ahora con su papel de film para que no caiga nada dentro y un frasco con tapón, para lo que vas a guardar.

Pero ¿y si quiero utilizarlo para más de una preparación? Has de tener en cuenta que cuantas más veces se abra el frasco y se utilice, más susceptible de contaminación será nuestro hidrolato. Así pues una vez abierto el frasco que envasamos justo en el momento de la recolección, deberemos guardar el resto en nevera y utilizarlo cuanto antes mejor, con manipulación escrupulosa, en teoría debiera aguantar 3 meses sin problemas. Este conservante es  bacteriostático (impide el crecimiento) no es bactericida (no mata). Esto es particularmente útil en los alimentos, pues impide que se contaminen pero no hace nada sobre las bacterias beneficiosas de nuestro tracto digestivo.

La única manera de saber si está contaminado o no el hidrolato, es con el microscopio, así que tendremos que inventar algo.

A la hora de hacer una crema, habrá de tenerse en cuenta que el hidrolato ya lleva conservante y se corregirá  la fórmula. Corregir ¡¡ no anular. El hecho de que lleve conservante y no incorpore otro elemento en la fase acuosa no significa que la inclusión de la grasa (fase oleosa) y otros aditivos (extractos, ácidos, arcillas, esenciales, principios activos…) no vayan a modificar el producto final y por tanto el porcentaje de conservante.

HIDROLATSNuestra casa no es un laboratorio, por mucho que limpiemos con lejía la bancada y sometamos a ebullición los cacharros y desinfectemos con alcohol, no vamos a conseguir un ambiente estéril, las corrientes de aire, el polvo, los conductos de aire, etc hacen que sea imposible guardar nuestros hidrolatos a la manera de Aroma-Zone, por ejemplo, que no ponen conservante alguno, si bien realizan una filtración con tamiz de 0,2 μm y el ph de los hidrolatos son ácidos.

Si alguna vez os habéis preguntado porqué es tan fácil hacer conserva de tomate y tan difícil de hacer la de alcachofa, es por el tema del pH, en ambos casos el procedimiento es similar, baño maría, frascos con cierre hermético…pero el tomate es ácido y la alcachofa necesita la adición de un corrector que es el ac. cítrico al 0,1%. Esto último será lo que emplean para envasar el Aloe Vera que venden en el supermercado alemán Aldi, sin conservantes y fecha de caducidad de dos años y que una vez abierto se recomienda usarlo antes de dos semanas.

He consultado en: Agencia española de medicamentos y productos sanitarios, Boletín Oficial de Estado 142/2002 y s., Químicos industriales S.A., Consumer, Acofarma, Manuel Riesgo S.L., Aroma Zone, Guinama, LYT Company, Bioquímicas de los alimentos (Manuel Calvo), Joselyne Quispe y otros (Eciperú)